Général

Pourquoi les bons réservoirs tournent mal - Les dangers du chlore

Pourquoi les bons réservoirs tournent mal - Les dangers du chlore

La plupart des compagnies des eaux municipales stérilisent leur eau avec du chlore ou de la chloramine, une combinaison de chlore et d'ammoniac, pour une consommation humaine sûre. Bien qu'il soit relativement inoffensif pour l'homme en quantités infimes, le chlore peut être mortel pour les poissons.

La quantité de chlore dans l'eau du robinet peut fluctuer, mais elle se situe généralement entre 0,5 et 2,0 parties par million (ppm). Le chlore dans l'eau réagit avec les tissus vivants et la matière organique causant la mort cellulaire (nécrose aiguë) chez les poissons. Étant donné que les branchies des poissons sont sensibles et exposées directement au milieu aquatique, la mort des cellules des branchies - l'appareil respiratoire du poisson - peut entraîner des difficultés respiratoires et une asphyxie.

L'empoisonnement au chlore est généralement causé par des amateurs de poisson inexpérimentés qui mettent le poisson dans l'eau du robinet commune non conditionnée ou remplacent une grande quantité d'eau du réservoir par de l'eau chlorée non conditionnée. Un scénario courant est celui où un propriétaire d'étang de carpes koï ou de poissons rouges «ferme» son étang et oublie de couper le tuyau d'arrosage. Trop d'eau inconditionnée pénètre dans l'étang et les poissons meurent. Même les ustensiles stérilisés au chlore non nettoyés (filets, éponges, filtres) peuvent tuer.

Le chlore peut tuer le poisson en quelques minutes

Les poissons empoisonnés au chlore semblent très stressés. La rapidité avec laquelle ils tombent malades et meurent dépend du niveau de chlore dans l'eau. Des niveaux élevés peuvent faire succomber le poisson en quelques heures, voire en quelques minutes. De manière générale, les petits poissons sont plus sensibles que les gros poissons.

Les poissons affectés peuvent apparaître pâles et couverts de mucus. Certains présenteront une rougeur (hyperémie) sur diverses parties de leur corps. Les poissons peuvent siffler à la surface pour respirer et nager de façon irrégulière.

Le chlore peut être «bouillonné» hors de l'eau si l'eau est bien aérée pendant plusieurs jours dans un récipient avec une grande surface. La chloramine, cependant, est plus stable dans l'eau que le chlore et ne peut pas être projetée. La chloramine est devenue beaucoup plus populaire que le chlore dans les approvisionnements publics en eau car, contrairement au chlore pur, elle ne produit pas de trihalométhanes toxiques pour l'homme.

De nombreuses conditions toxiques ressemblent à un empoisonnement au chlore (ammoniac, cuivre, empoisonnement aux organophosphorés). L'hypoxie due au surpeuplement ou à une mauvaise aération peut également imiter la toxicité du chlore. Une fois ces autres causes exclues, il est temps de traiter le problème du chlore.

Plusieurs fabricants fabriquent des trousses d'analyse du chlore. Les laboratoires d'analyse de l'eau sophistiqués ont un appareil appelé titrimètre à chlore. Dans la plupart des cas, l'histoire et les signes cliniques peuvent à eux seuls diagnostiquer la toxicité du chlore.

Prendre soin du problème

Les poissons gravement atteints meurent généralement. Les poissons qui sont rapidement retirés de l'eau contaminée peuvent survivre s'ils ne présentent pas de signes de détresse respiratoire dans les trois à six heures suivant l'exposition. Pour tenter de régler la situation, l'eau contaminée doit être immédiatement neutralisée ou le poisson doit être transporté dans un aquarium ou un autre récipient contenant de l'eau propre et sans chlore. Un certain nombre de composés disponibles dans le commerce éliminent rapidement et en toute sécurité le chlore de l'eau.

Ces produits contiennent fréquemment du thiosulfate de sodium, qui inactive le chlore par une réaction chimique dans laquelle le chlorure de sodium se forme. Le thiosulfate de sodium est peu coûteux, efficace et sûr (seulement 10 grammes de thiosulfate de sodium élimineront le chlore de 1 000 litres d'eau municipale avec des concentrations de chlore aussi élevées que 2,0 ppm). Une fois le chlore éliminé, l'eau contenant le poisson doit être bien aérée avec de l'air ambiant ou de préférence 100% d'oxygène. Les espèces tempérées (à température moyenne) comme le poisson rouge et le koi bénéficieront d'une réduction de la température de l'eau pour augmenter les niveaux d'oxygène dissous.

Suivre

Étant donné que l'intoxication au chlore est presque toujours un problème aigu, le suivi consiste principalement en des soins de soutien pour les poissons malades et en la prévention - en éloignant l'eau chlorée des poissons.