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Êtes-vous prêt pour un reptile? 10 questions à poser

Êtes-vous prêt pour un reptile? 10 questions à poser

Les futurs propriétaires d'animaux de compagnie sous-estiment généralement le niveau de soin dont leurs nouveaux frais auront besoin. Cela est particulièrement vrai pour les reptiles et les amphibiens. Voici 10 questions que vous devez vous poser avant d'en acheter une:

  • Ai-je fait la recherche et la lecture appropriées? La recherche implique plus que de simplement poser quelques questions à l'animalerie. Le personnel de l'animalerie peut ne pas être à jour sur les dernières informations sur les animaux qu'il vend, et vous aurez besoin de beaucoup plus d'informations qu'il ne peut en fournir lors d'une brève conversation. Vous aurez besoin de consulter des livres, des sites Internet et des sociétés locales de reptiles ou d'herpétologie pour les connaissances les plus détaillées.
  • Ai-je suffisamment de temps pour prendre soin de mon animal de compagnie? L'inactivité relative des reptiles ne se traduit pas par moins de travail pour leurs gardiens. Le souci du détail est essentiel. Les grands ouaouarons africains, par exemple, ne mangent qu'une fois par semaine et ne bougent presque pas. Mais leurs déchets sont assez toxiques et les grenouilles peuvent périr si elles sont confinées dans une petite cage impure. Les soins aux reptiles et aux amphibiens sont rarement routiniers, et le temps passé à observer votre animal et à subvenir à ses besoins peut s'additionner.
  • Puis-je m'engager à long terme envers mon animal de compagnie? De nombreuses espèces de reptiles et d'amphibiens - tortues, lézards, serpents et salamandres - vivent jusqu'à 50 ans en captivité. Même les petites créatures peuvent avoir des durées de vie surprenantes. Les tritons peuvent vivre plus de 10 ans et les grenouilles africaines à griffes près de 20. Les zoos acceptent rarement un animal indésirable et les réseaux d'adoption sont toujours surchargés.
  • Puis-je subvenir aux besoins de mon animal de compagnie pendant mon absence? Il est plus difficile de trouver quelqu'un pour s'occuper d'un reptile lorsque vous partez que de trouver quelqu'un pour nourrir et promener votre chien. Les internats qui s'occupent de ces animaux sont rares et vous prenez le risque de laisser votre animal dans des mains inexpérimentées.
  • Puis-je payer les frais d'entretien de mon animal de compagnie? Le soin d'un reptile peut être coûteux. L'équipement spécialisé - réservoir, lampes et radiateurs - peut être coûteux, tout comme la fourniture d'animaux d'engraissement tels que des souris ou des insectes. Les frais vétérinaires pour soigner un reptile malade sont comparables, et souvent plus élevés, que ceux des chiens et des chats car les soins aux reptiles sont un domaine spécialisé.
  • Est-il sûr et légal de garder mon animal de compagnie? Le fait qu'un animal soit proposé à la vente ne garantit pas qu'il soit sûr ou légal de le garder. Les autorités fédérales, étatiques et locales sont souvent appelées à confisquer les animaux illégaux vendus dans les magasins. Les grands serpents constricteurs sont capables de tuer leurs propriétaires, les iguanes qui errent librement dans la maison ont souvent renversé des appareils électriques et provoqué des incendies, et plusieurs micro-organismes transmis par des reptiles peuvent provoquer des maladies graves et, dans certains cas, la mort chez l'homme. Même les piqûres non létales d'un reptile, comme un iguane vert, peuvent être graves et peuvent rapidement s'infecter.
  • L'animal que je considère correspond-il à mon niveau d'intérêt? Bien que les reptiles et les amphibiens puissent fasciner ceux qui s'intéressent vraiment aux animaux, le propriétaire moins inspiré ou novice peut être déçu par le niveau d'inactivité de leur animal de compagnie. À moins que vous ne sachiez apprécier ces animaux pour être eux-mêmes, tout en comprenant qu'ils ne «font pas» beaucoup plus fascinant que de manger et de jeter leur peau, vous pouvez rapidement vous lasser d'eux. Ils n'offrent pas la «proximité» offerte par les animaux de compagnie plus traditionnels.
  • Puis-je fournir les conditions environnementales appropriées à mon animal de compagnie? Les reptiles et les amphibiens sont généralement très exigeants quant à leurs besoins en lumière, chaleur, humidité et espace. Beaucoup nécessitent un éclairage de longueur d'onde spécifique, de l'air humide mais frais, des lieux d'hibernation et différents régimes de chaleur pour le jour et la nuit. Ceux-ci nécessitent une maintenance minutieuse et continue.
  • Puis-je fournir une alimentation appropriée à mon animal de compagnie? De nombreux reptiles et amphibiens ont besoin d'une alimentation difficile ou coûteuse à fournir. Ceux qui se nourrissent d'insectes peuvent consommer un régime standard de grillons mais peuvent languir sans suppléments nutritionnels. Par exemple, les lézards à cornes doivent se nourrir de fourmis, et les grenouilles dard venimeuses ont besoin de mouches des fruits ou d'insectes capturés dans la nature. Vous devez considérer l'effort qu'il faut pour se procurer des animaux et comment vous allez les garder en vie.
  • Mon animal se reproduira-t-il en captivité? Les populations de nombreux reptiles et amphibiens diminuant considérablement, les propriétaires d'animaux de compagnie potentiels devraient considérer que l'élevage d'animaux en captivité peut augmenter le nombre disponible pour le commerce d'animaux de compagnie et empêcher les populations sauvages d'être emmenées en captivité. Mais l'élevage aggrave tous les soucis de prendre soin d'un reptile ou d'un amphibien. Si vous n'avez pas l'intention de vous reproduire ou de consacrer du temps à la reproduction, vous voudrez peut-être choisir une espèce commune.