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Lois interdisant les furets

Lois interdisant les furets

La Californie, Hawaï et New York sont les principaux champs de bataille de la guerre contre les furets comme animaux de compagnie. Mais les partisans des furets travaillent dur pour vaincre le dernier de ce qu'ils considèrent comme des interdictions obscures et inapplicables.

En Californie et à Hawaï, les furets sont classés comme animaux sauvages et interdits comme animaux de compagnie. Au cours des deux dernières sessions législatives en Californie, des projets de loi sur la légalisation ont été adoptés par l'Assemblée d'État avec la bénédiction du Department of Fish & Wildlife. Mais à chaque fois, les mesures ont été suspendues en commission des crédits.

Cependant, Jeane Carley, porte-parole des Californiens pour Ferret Legalization, dit qu'elle espère que de nouvelles nominations au comité des crédits l'année prochaine permettront à la législation d'aller de l'avant.

À New York, une décision du Conseil de la santé de juin 1999 a placé les furets dans la même catégorie d'animaux qui sont «sauvages, féroces, féroces, dangereux ou naturellement enclins à faire du mal», les regroupant avec des tigres, des lions et des éléphants.

En réponse, Gary Kaskel, chef des Amis des furets de la ville, a déposé une plainte civile devant la Cour suprême de l'État de New York pour contester le pouvoir du Département de la santé de la ville d'interdire aux furets la loi de l'État de New York qui les rend légaux. La première étape de la procédure sera une audience du 20 octobre au cours de laquelle les quatre membres du Conseil de santé devraient comparaître en cour pour motiver leur action.

«Il n'y a pas eu de discussion», explique Kaskel. «Le ministère de la Santé a écrit une recommandation et le conseil l'a approuvée.»

Le Dr Saul Farber, membre du Conseil de santé, a refusé de commenter la situation, renvoyant toutes les demandes au ministère de la Santé. Un porte-parole du commissaire du ministère de la Santé, Neal Cohen, a déclaré qu'il n'y avait rien de nouveau dans l'interdiction. «Les furets sont illégaux à New York depuis 40 ans.»

Pourtant, une enquête rapide sur les animaleries de la ville montre qu'ils ont tous une bonne quantité de nourriture pour furets, de suppléments vitaminiques et de cages. Kaskel estime la population de furets de compagnie à au moins 15 000 habitants.

Lors d'une audience avant la décision du conseil, l'ASPCA, la Humane Society et The Animal Medical Center, un hôpital vétérinaire de recherche et d'enseignement, se sont tous prononcés en faveur de l'abrogation de la classification des furets.

"Nous ne pensons pas que les furets d'aujourd'hui devraient être considérés comme des animaux" sauvages "", a déclaré la déclaration de l'ASPCA. Les furets, a-t-il noté, sont des descendants de stoats européens et ont été domestiqués il y a plus de mille ans. De plus, ils peuvent désormais être vaccinés contre la rage et d'autres maladies tout comme les chiens ou les chats.

"Selon les propres statistiques du Département (de la Santé) pour l'année civile 1998, il n'y a eu que trois morsures signalées par des furets, alors que les cas signalés impliquant des chiens et des chats étaient respectivement de 6 568 et 1 131", indique le communiqué.

La membre du conseil municipal Kathryn Freed, qui a présenté plus tôt cette année une loi pour légaliser la propriété des furets, a exhorté le conseil d'administration à voter contre l'interdiction. Elle a même appelé les propriétaires d'animaux à manifester à l'hôtel de ville avec leurs furets. C'est-à-dire, a-t-elle dit, jusqu'à ce que des rumeurs circulent selon lesquelles les flics pourraient confisquer les animaux. Elle a ensuite invité ceux qui avaient amené leurs animaux à l'audience pour les ranger dans son bureau pour la session. «J'avais beaucoup de furets là-dedans», dit-elle, qualifiant la décision du conseil d'administration de «ahurissante».

Freed prévient également que la situation «pourrait être amusante, à l'exception du fait que la décision pourrait donner aux propriétaires une excuse pour faire sortir les propriétaires de furets de leurs appartements. Le lendemain de la décision, des furets ont été jetés à Central Park. »

Le juge de la Cour suprême, Richard Braun, a également exprimé sa «détresse» au sujet de la décision du conseil. Les propriétaires de furets, écrit-il, semblent être traités différemment des propriétaires de chiens ou de chats. "Et toute personne qui a été propriétaire d'un animal de compagnie, et ce tribunal a été, bien que n'étant pas un furet, (sait) que les animaux de compagnie sont membres de la famille des propriétaires humains."

La décision du Conseil de santé comprend également «tout membre de la famille des Iguanidae, y compris l'iguane vert ou commun». Il reste à voir si les propriétaires de ces animaux seront entendus.


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