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Maladie du disque intervertébral (IDIV) - Zone thoracolombaire chez les chats

Maladie du disque intervertébral (IDIV) - Zone thoracolombaire chez les chats

Maladie des disques intervertébraux félins de la région thoraco-lombaire

La discopathie thoracolombaire (T-L) est une affection qui survient lorsque la pression est exercée sur la moelle épinière par un matériau discal qui hernie sous ou à côté de la moelle. Cette condition est communément appelée maladie des disques intervertébraux (IDIV) qui peut survenir dans la région thoracolombaire du dos. Il peut s'agir d'une affection aiguë (survient soudainement) ou chronique (se développe lentement avec le temps) et est rare chez les chats.

La cause exacte de la dégénérescence discale est inconnue, mais chez de nombreux animaux, le contenu du disque passe d'un gel souple et souple à un minéral rigide. Ce matériau rigide peut comprimer lentement la moelle épinière ou éclater soudainement dans le canal rachidien. Lorsque le disque impliqué se trouve dans la partie médiane ou la région thoracolombaire de la colonne vertébrale, les pattes avant ne sont pas affectées. Cependant, les pattes arrière peuvent être affectées à des degrés divers.

Si votre chat développe une hernie discale T-L, les symptômes peuvent être des douleurs lombaires légères uniquement ou, dans les cas graves, une paralysie complète des pattes arrière sans la possibilité de percevoir une sensation dans les membres.

La discopathie T-L survient le plus souvent lorsque les animaux ont entre trois et sept ans.

À surveiller

  • Mal au dos
  • Réticence à jouer
  • Pleurer lorsque manipulé, caressé ou soulevé
  • Réticence à monter les escaliers
  • Maladresse
  • Marcher ivre
  • Incapacité de marcher ou paralysie
  • Diagnostic des chats atteints de la maladie du disque intervertébral

    Des tests diagnostiques sont nécessaires pour reconnaître la discopathie T-L et la différencier des autres maladies pouvant provoquer des signes similaires.

    En plus d'obtenir des antécédents médicaux complets et d'effectuer un examen physique général approfondi, votre vétérinaire effectuera probablement les tests suivants:

  • Évaluation neurologique. Étant donné que la quantité de matériau du disque appuyant sur la moelle épinière peut être petite ou grande et que la vitesse à laquelle la moelle épinière est pincée peut être rapide ou lente, les signes que votre chat montre peuvent être extrêmement variables.

    Si votre chat peut marcher normalement mais a mal au dos, votre vétérinaire palpera la colonne vertébrale en lui appliquant une légère pression pour essayer de localiser la zone affectée.

    Si votre chat peut marcher mais est maladroit, votre vétérinaire vérifiera que seules les pattes arrière sont affectées et que les pattes avant et la tête sont normales.

    Si votre chat ne peut pas marcher, votre vétérinaire vous pincera les orteils des pattes arrière pour évaluer la conscience de la douleur de votre chat. Votre chat peut tirer la jambe en arrière comme une réponse réflexe (le réflexe de retrait); cependant, votre vétérinaire voudra voir si votre chat crie ou essaie de mordre, indiquant qu'il ressent une douleur dans les membres affectés. Le simple fait de tirer la jambe en arrière n'indique pas que votre chat peut sentir ses jambes.

  • Les radiographies de la colonne vertébrale peuvent être utiles pour localiser l'espace discal affecté, mais le diagnostic définitif de la compression de la moelle épinière est généralement obtenu en injectant un colorant dans le canal rachidien, une procédure appelée myélogramme. Lorsqu'il est disponible, un scanner peut s'avérer une alternative à la myélographie.
  • Traitement de la maladie du disque intervertébral chez les chats

    Le type de traitement approprié dépendra de la gravité des signes cliniques. Les chats atteints de formes bénignes de la maladie peuvent être traités médicalement, tandis que les cas plus graves peuvent nécessiter une intervention chirurgicale. Le traitement de la discopathie T-L peut inclure un ou plusieurs des éléments suivants:

  • Le traitement médical peut consister en du repos et des médicaments anti-inflammatoires, généralement sous forme de stéroïdes. Les relaxants musculaires peuvent également être utilisés pour soulager les spasmes des muscles spinaux.
  • La prise en charge chirurgicale peut être recommandée, en particulier si les signes sont sévères ou s'il n'y a pas de réponse à la prise en charge médicale. Cela implique de localiser le site exact de l'extrusion du disque avec un myélogramme ou un scanner. Ensuite, une «fenêtre» est faite dans l'os rachidien pour soulager la pression sur la moelle épinière et pour permettre l'accès au matériau du disque afin qu'il puisse être retiré.
  • Soins à domicile

    Un repos de cage strict sera essentiel pendant au moins quatre semaines lors du choix d'une prise en charge médicale. Ce repos est essentiel pour permettre à une cicatrice de se former sur le dessus du matériau du disque; une activité précoce peut précipiter la hernie du reste du matériel discal et l'aggravation de l'état de votre chat. Le fait de ne pas confiner un chat avec une hernie discale est une raison courante de récidive précoce.

    Si votre chat est incapable d'uriner seul, il aura besoin d'aide pour vider sa vessie. Lorsque la vessie déborde, l'urine dégouline, mais cela entraîne un étirement de la vessie et peut rendre votre chat incapable d'uriner même s'il y a une amélioration de l'état de la moelle épinière. La vidange vésicale se fait généralement trois à quatre fois par jour. Si votre chat sort de l'hôpital alors qu'il a encore des difficultés à uriner, assurez-vous que votre vétérinaire vous montre comment vider la vessie (appelée «exprimer» la vessie).

    Si votre chat est incapable de marcher, la physiothérapie est importante pour favoriser la force musculaire. Demandez à votre vétérinaire ou au personnel vétérinaire de vous montrer comment procéder.

    Soyez prêt pour de petites améliorations. En fonction de la gravité de la maladie, votre vétérinaire estimera le temps de rétablissement de votre chat. Votre chat ne s'éloignera probablement pas immédiatement après la chirurgie. Tout comme chez les gens, il faut du temps pour se remettre d'une blessure à la moelle épinière, alors soyez patient.

    Observez attentivement votre chat pour toute aggravation des signes cliniques. Si vous constatez une détérioration de l'état de votre chat, contactez immédiatement votre vétérinaire. S'il est prédisposé à des problèmes de dos, soyez conscient des premiers signes de maladie discale. S'il présente des signes pouvant indiquer un problème neurologique, consultez un vétérinaire dès que possible.